Il vero obiettivo delle sanzioni USA contro gli ex ministri libanesi

Le sanzioni statunitensi contro gli ex ministri libanesi sono un tentativo di indebolire Hezbollah, combattere “l’influenza iraniana” e mantenere tiepide le proteste in termini di rabbia verso l’America che ha contribuito a costruire il governo libanese corrotto.

L’8 settembre, l’Office of Foreign Assets Control (OFAC) del Dipartimento del Tesoro statunitense ha imposto sanzioni a due ex ministri del governo libanese, Yusuf Finyanus e Ali Hassan Khalil, che secondo l’ufficio hanno legami con Hezbollah. Washington ha affermato che le sanzioni sono uno sforzo per assistere il popolo libanese nella ristrutturazione del proprio governo per soddisfare le richieste delle proteste che imperversano in tutto il paese dall’ottobre 2019.

Le proteste trasversali e settarie di base sono state scatenate in risposta alla diffusa corruzione del governo e si sono intensificate solo dopo che un’esplosione ha scosso la capitale libanese di Beirut il mese scorso uccidendo quasi 200 persone, ferendone centinaia. La causa dell’esplosione è stata confermata: 2.750 tonnellate di nitrato di ammonio immagazzinate in un deposito per sei anni senza adeguate precauzioni di sicurezza. In risposta a questa grave mancanza di controllo, l’intero gabinetto libanese si è dimesso.

“La corruzione è dilagante in Libano e Hezbollah ha sfruttato il sistema politico per diffondere la sua influenza maligna ” , ha detto il segretario Steven Mnuchin. “ Gli Stati Uniti sono al fianco del popolo libanese nelle loro richieste di riforma e continueranno a usare le proprie autorità per prendere di mira coloro che li opprimono e li sfruttano. ”
Finyanus è stato ministro dei trasporti e dei lavori pubblici dal 2016 fino all’inizio del 2020 e Khalil è stato ministro delle finanze dal 2014 al 2020 e ministro della sanità pubblica dal 2011 al 2014. Secondo l’OFAC, i due non hanno legami diretti all’esplosione, ma ha avuto un grado imprecisato di colpevolezza nella supervisione.

Tuttavia, queste sanzioni non hanno nulla a che fare con la giustizia per le vittime dell’orribile tragedia né con le richieste dei manifestanti. Invece, sono semplicemente uno sfruttamento di questa tragedia per continuare a premere sull’agenda politica di Washington in Libano e nella regione più ampia.

Come ha spiegato su Twitter il direttore del Center for Middle East Studies presso l’Università dell’Oklahoma Joshua Landis, “ Sorprendente che gli Stati Uniti non impone sanzioni alla mente diq uesto schema Ponzi che ha portato alla rovina milioni di libanesi, Riad Salame. Invece sanziona i ministri a due bit collegati a Hezbollah. Parlo del cinico sfruttamento della tragedia portuale. ”

Landis ha ragione, come in effetti le azioni di Washington sono ciniche. Salame è forse la figura di riferimento della corruzione del paese e il governatore in carica della banca centrale del Libano (Banque du Liban, o BdL).

Poco dopo l’esplosione di Beirut, l’Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) ha scoperto che Salame investiva tranquillamente in attività estere del valore di circa 100 milioni di dollari USA, incoraggiando altri a investire nell’economia nazionale e anche se il paese ha rafforzato la sua politica estera con prelievi di valuta. Afferma che queste attività fanno parte della ” significativa ricchezza privata ” accumulata prima di entrare a far parte della Banca centrale nel 1993.

Una analisi di Financial Times’  svela un report nel quale si aprla di come Salame ha utilizzato metodi contabili potenzialmente illegali per aumentare artificialmente le attività finanziarie della banca di circa sei miliardi di dollari, che lui nega. È stato accusato in Libano di appropriazione indebita di beni bancari e cattiva gestione di fondi pubblici; i suoi beni sono stati congelati e dovrebbe avere un’udienza davanti a un giudice in ottobre, che tra l’altro sarà di circa un anno dall’inizio delle proteste nel paese.

I manifestanti hanno chiesto una ristrutturazione fondamentale del governo con tutti i funzionari del governo spazzati via. Il Dipartimento del Tesoro ha citato nel suo comunicato stampa uno slogan dei manifestanti – ” tutti loro, significa tutti loro ” – eppure Salame rimane nonostante il fatto che l’intero governo libanese si sia dimesso sulla scia della tragedia del mese scorso.

Inoltre, gli Stati Uniti sanno da tempo di queste accuse contro Salame. In un cablogramma diplomatico del 2007 pubblicato da WikiLeaks, l’ex ambasciatore americano in Libano Jeffrey Feltman ha osservato di  essere stato informato che Salame ha violato numerose leggi mentre fungeva da capo della banca centrale.

Salame non è solo  perché una lunga lista di funzionari libanesi è uscita senza problemi dal regime di sanzioni di Washington dal grilletto facile per corruzione, appropriazione indebita e cattiva gestione dei fondi pubblici. Ciò mostra un tacito appoggio a tali pratiche, e gli esempi di ciò che avviene non solo in Libano, ma in tutto il mondo, sono apparentemente infiniti. La lotta alla corruzione non è chiaramente ciò di cui si tratta.

In poche parole, queste sanzioni servono gli interessi geopolitici di Washington in diversi modi, vale a dire punendo i funzionari che hanno presunti legami con Hezbollah e avanzando la narrativa secondo cui Hezbollah è stato direttamente coinvolto nell’esplosione di Beirut il mese scorso per influenzare le proteste. Il Dipartimento di Stato americano ha chiarito la sua intenzione di dipingere le proteste come una reazione alla percepita “influenza iraniana” nel paese.

L’Iran è il principale nemico geopolitico di Washington nella regione, mentre Hezbollah – che si autodefinisce il blocco libanese della resistenza all’aggressione israeliana – è un alleato naturale dell’Iran, che è il principale avversario di Israele nella regione. Washington vede l’Iran e Hezbollah come contigui.

Con l’economia libanese indebolita, l’Iran si è fatto avanti offrendo assistenza al Paese. Ma Washington teme che questo possa portare l’intero Libano verso l’Iran e lontano dall’Occidente. Inoltre, indebolire Hezbollah, agli occhi di Washington, significa togliere le ruote al principale veicolo di influenza dell’Iran nel paese.

Gli analisti americani capiscono che le proteste in Libano, che hanno coinciso con le proteste mondiali contro il neoliberismo lo scorso anno, sono un’accusa diretta contro la loro interferenza nell’economia libanese. Per questo motivo, sperano di separare ulteriormente queste proteste da Hezbollah, che ha resistito a lungo al coinvolgimento americano nella regione del Medio Oriente, e mantenere il loro carattere disorganizzato e spontaneo, possibilmente guidandole anche verso una tendenza a favore di Washington, se possibile.

di Bradley Blankenship – RT (Giornalista americano residente a Praga, analista politico e reporter freelance. Ha una su China Global Television Network dove scrive di politica su Stati Uniti, America Latina, Medio Oriente ed Europa, è anche un collaboratore di Policy Network, un think tank internazionale progressista con sede a Londra, e un giornalista freelance per agenzie di stampa internazionali, inclusa Xinhua News Agency. Account Twitter  @BradBlank_)

(Traduzione de L’AntiDiplomatico)

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