Una analisi della “operazione militare speciale” dell’Azerbaigian contro l’Armenia

Andrew Korybko – 14/09/2022 (traduzione automatica)

Analyzing Azerbaijan’s “Special Military Operation” Against Armenia (substack.com)

L’operazione militare speciale non dichiarata dell’Azerbaigian contro l’Armenia è lo sviluppo più destabilizzante che si sia verificato lungo la periferia della Russia da quando l’ultima fase provocata dagli Stati Uniti del conflitto ucraino è iniziata a febbraio. Potrebbe anche rivelarsi un punto di svolta nel peggiore dei modi per gli interessi russi nel momento più delicato per la propria operazione militare speciale, considerando la battuta d’arresto dello scorso fine settimana in Ucraina.

Armenia e Azerbaigian si sono incolpati a vicenda per aver riacceso le ostilità lungo il loro confine condiviso martedì, le cui tensioni correlate sono collegate al conflitto del Karabakh che deve ancora essere completamente risolto nonostante il cessate il fuoco mediato da Mosca del novembre 2020, che ha portato Baku ad attaccare obiettivi all’interno del territorio universalmente riconosciuto del suo vicino. Una missione guidata dal Segretario Generale della CSTO sarà inviata in Armenia per indagare su ciò che è appena accaduto, ma i combattimenti continuano ancora a partire da mercoledì mattina ora locale. A tutti gli effetti, sembra che l’Azerbaigian stia conducendo una propria “operazione militare speciale” contro l’alleato di difesa reciproca della Russia.

L’esatta sequenza di eventi che hanno portato a quest’ultima violenza deve ancora essere determinata, ma è ancora possibile ricostruire ciò che è accaduto. Prima di farlo, è necessario condividere un contesto. In primo luogo, le forze di pace russe dispiegate nelle parti del Karabakh che rimangono al di fuori del controllo di Baku a seguito del cessate il fuoco del novembre 2020, ma i gruppi armati armeni devono ancora lasciare l’area in conformità con quel patto. In secondo luogo, i disordini politici hanno scosso l’Armenia dopo che il cessate il fuoco è stato concordato. In terzo luogo, l’Azerbaigian ha firmato una dichiarazione sulla cooperazione alleata con la Russia nel febbraio 2022. In quarto luogo, il capo della CIA ha visitato Yerevan a luglio. E quinto, la Russia ha appena accusato l’UE di volerlo spingere fuori dalla regione.

I fatti summenzionati rivelano diverse tendenze rilevanti. In primo luogo, l’Armenia rimane riluttante a rispettare pienamente il cessate il fuoco del novembre 2020, ma questa procrastinazione non ha salvato il governo dal diventare oggetto della furia di molte persone. In secondo luogo, le autorità prese di mira – proprio come tutti i loro coetanei ogni volta che subiscono una pressione significativa – potrebbero aver calcolato che possono distrarre la popolazione su base patriottica. In terzo luogo, l’Armenia ha riabbracciato la Russia dopo il cessate il fuoco del novembre 2020 dopo gli ultimi anni di corteggiamento dell’Occidente, ma rimane ancora inaffidabile. In quarto luogo, anche l’Azerbaigian si è avvicinato alla Russia, ma quinto, Baku ha ancora stretti legami con Ankara, Bruxelles e Washington.

Questo portare alle ultime violenze suggerisce quindi che la posizione storica della Russia nel Caucaso meridionale è diventata molto più complicata dal cessate il fuoco del novembre 2020. Lungi dall’essere l’indiscutibile leader regionale come una volta, la sua influenza è ora messa in discussione dalla Turchia e dall’Occidente. Il primo menzionato e l’Azerbaigian sono alleati di difesa reciproca dall’accordo di Shusha del giugno 2021, mentre il secondo corteggia ugualmente Baku e Yerevan attraverso varie iniziative da parte dell’UE e degli Stati Uniti. Quest’ultima osservazione ha probabilmente contribuito all’incapacità della Russia di convincere l’Armenia a rispettare pienamente il cessate il fuoco del novembre 2020.

In questo contesto, diventa relativamente più chiaro ciò che probabilmente è emerso all’inizio di questa settimana. L’Azerbaigian apparentemente ha perso la pazienza con il rifiuto dell’Armenia di ritirare le sue forze non convenzionali dal Karabakh, che Baku considera terroristi, ma Yerevan elogia come difensori patriottici della loro terra storica. Di conseguenza, l’Azerbaigian ha concluso che l’unico modo per costringere l’Armenia a rispettare i suoi obblighi legali è quello di colpire obiettivi all’interno del suo territorio universalmente riconosciuto che sono considerati sostenere quelle stesse forze non convenzionali in un modo o nell’altro. Indipendentemente dalla base giuridica su cui Baku presumibilmente ha pianificato di costruire il suo caso, questo rappresenta ancora un’escalation significativa.

A differenza della Russia che ha fatto un’ultima spinta diplomatica per la pace prima della propria operazione militare speciale che ha iniziato in Ucraina al fine di ripristinare l’integrità delle sue linee rosse di sicurezza nazionale che la NATO aveva attraversato, l’Azerbaigian ha scelto di non attirare l’attenzione sul fatto che stava pianificando di iniziare un’azione militare unilaterale in difesa di quelli che considera essere i suoi interessi. Inoltre, la minaccia percepita dall’Armenia per l’Azerbaigian non è affatto vicina a quella esistenziale che la NATO ha latentemente posto alla Russia in Ucraina prima dell’intervento militare di Mosca lì. Non solo, ma Baku ha anche chiaramente aspettato che Mosca subisse una battuta d’arresto militare in Ucraina prima di lanciare la sua operazione.

Tutto ciò suggerisce che le azioni dell’Azerbaigian, per quanto legalmente giustificate possa sostenere in modo convincente che lo siano, sono andate contro lo spirito del suo patto di cooperazione alleato con la Russia che è stato concordato poco più di sei mesi fa. Dopotutto, Mosca è stata chiaramente colta alla sprovvista dall’escalation prepianificata di Baku, che ha anche abilmente portato con sé alcune somiglianze superficiali con la propria operazione militare speciale in Ucraina in modo da deviare preventivamente le critiche del Cremlino. Nonostante queste ottiche, tuttavia, la risposta dell’Occidente è stata in gran parte attenuata. Ciò a sua volta ha portato alcuni a ipotizzare che Baku abbia coordinato le sue azioni militari con Bruxelles e Washington, o almeno li abbia avvisati in anticipo.

In realtà, l’Occidente probabilmente si sta comportando nel modo più strategicamente opportunistico possibile, dal momento che i suoi leader probabilmente hanno calcolato che qualsiasi scoppio di violenza lungo la periferia della Russia è vantaggioso per i loro interessi più ampi di dividere l’attenzione militare di Mosca. Gli Stati Uniti celebrerebbero in silenzio un conflitto più ampio nel Caucaso meridionale, indipendentemente da ciò che dicono pubblicamente al contrario, poiché tale sviluppo potrebbe distrarre la Russia dall’Ucraina. Nel peggiore dei casi, potrebbe essere costretta a inviare più truppe ai suoi alleati di difesa reciproca in Armenia in modo da preservare l’integrità della ragion d’essere della CSTO, limitando così le riserve che potrebbe inviare in Ucraina e quindi indebolendo la sua posizione qui.

Tuttavia, anche se le azioni dell’Azerbaigian sono ostili agli interessi russi e giocano chiaramente con quelli dell’Occidente, probabilmente non ha ancora coordinato o addirittura telegrafato le sue intenzioni a quest’ultimo. Più che probabile, l’Azerbaigian ha informato la Turchia solo in anticipo e quei due hanno accettato l’escalation militare senza precedenti di Baku al fine di esercitare la massima pressione su Yerevan allo scopo di costringerla finalmente a rispettare pienamente il cessate il fuoco del novembre 2020. Entrambi avrebbero ovviamente previsto come l’ottica sarebbe stata interpretata dalla Russia, ma sono comunque andati avanti con essa poiché probabilmente hanno calcolato che Mosca non avrebbe ostacolato preventivamente i loro piani né li avrebbe fermati in seguito.

Detto questo, ci sono chiari limiti a quanto lontano l’Azerbaigian può andare con la sua operazione militare speciale non dichiarata contro gli alleati di sicurezza reciproca della Russia in Armenia prima che Mosca sia costretta a intervenire indipendentemente dalle conseguenze che ciò potrebbe avere per la sua missione in corso in Ucraina al fine di sostenere l’integrità della ragion d’essere della CSTO. Non farlo e quindi possibilmente consentire all’Azerbaigian (e potenzialmente anche alla Turchia, membro della NATO) di occupare parti del territorio universalmente riconosciuto dell’Armenia (anche se solo temporaneamente) comporterebbe che i partner dell’Asia centrale della Russia perdano fiducia in questa alleanza guidata dal Cremlino, che potrebbe portare a una reazione a catena di crisi di sicurezza in quella regione strategica.

Sebbene l’Azerbaigian probabilmente non abbia tali intenzioni di catalizzare quelle grandi conseguenze strategiche e potrebbe quindi decidere saggiamente di non attraversare le linee rosse della Russia in Armenia, non si dovrebbe automaticamente presumere che il suo alleato turco condivida lo stesso possibile rispetto per gli interessi di sicurezza regionale di Mosca. In effetti, Ankara avrebbe potuto cinicamente calcolare che incoraggiare Baku a superare quelle stesse linee rosse o forse anche farlo da sola avrebbe potuto riportare la Turchia alle grazie dei suoi alleati occidentali ribelli in vista delle elezioni generali della prossima estate. Ciò potrebbe prevenire la loro prevedibile ingerenza contro il presidente Erdogan se si dimostrasse in grado di danneggiare così seriamente gli interessi russi prima di allora.

Con questo scenario in mente, che non può essere respinto in modo credibile considerando la confluenza di fattori strategici in gioco, si può concludere che l’operazione militare speciale non dichiarata dell’Azerbaigian contro l’Armenia è lo sviluppo più destabilizzante che si verifichi lungo la periferia della Russia da quando l’ultima fase provocata dagli Stati Uniti del conflitto ucraino è iniziata a febbraio. Potrebbe anche rivelarsi un punto di svolta nel peggiore dei modi per gli interessi russi nel momento più delicato per la propria operazione militare speciale, considerando la battuta d’arresto dello scorso fine settimana in Ucraina. Se i mezzi diplomatici non risolveranno con successo quest’ultima crisi, allora potrebbe rapidamente intensificarsi in modi molto imprevedibili e pericolosi.

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